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sábado, 24 de septiembre de 2016

Las malas compañías

A decir verdad, muchos granates temían un retorno a la competencia como éste, sobre todo después del pobre rendimiento del equipo ante San Martín de Formosa y Patronato. El triunfo con festejo de un nuevo título venciendo a Racing en Avellaneda y la victoria ante Boca en Arias y Guidi, partidos ambos muy difundidos que nos subieron de nuevo al tren de las nubes. Pero esa misma noche ocurrió la segunda aparición del Pepe Sand, y su desatino nos puso en guardia. El primer despropósito lo había cometido en cancha de River, mientras sus compañeros festejaban el título recién obtenido ante San Lorenzo, él se dedicó a mostrar su peor faceta. Y una vez terminado el partido ante Boca, ésta vez sin razón ninguna, volvió a aparecer en toda su dimensión su verdadera personalidad. Cariacontecido, cuestionando la decisión del entrenador campeón de mandarlo al banco, resaltó con su reclamo de privilegios la pobre actuación de Brian Montenegro, el compañero que lo había reemplazado, que además tuvo la desgracia de desperdiciar un penal. Esa noche, pese a la gran victoria, la estructura del campeón crujió. Y a partir de ese incidente, el equipo se desdibujó.

Hagamos un repaso individual de este inicio de semestre, donde se advierten también otros síntomas que influyen en el mal momento. Por empezar, el técnico aún no logró suplantar a Gustavo Gómez. Su ausencia complica a su ex compañero de zaga, Diego Braghieri, que terminó el torneo pasado jugando en gran nivel, y hoy, ya sin Gómez a su lado, perdió algo de la solvencia que había adquirido después de mucho tiempo de rendimiento irregular, cuando conformó la dupla central del campeón. Tampoco el otro Gómez -José Luis, el muy buen lateral derecho- puede pasar al ataque como lo hacía estando el paraguayo, que siempre lo relevaba con acierto, dejando a cargo de Marcone el centro de la defensa. Ahora se observan dificultades para acortar las líneas, por eso Gómez dosifica más sus apariciones en ataque, conciente que su proyección complica a Herrera, que de a poco se está asentando en el puesto de primer marcador central. Algunos futbolistas, como los nombrados Braghieri y Marcone, más el Bicho Aguirre y el Laucha Acosta no arrancaron enteros físicamente. Los veteranos Velázquez, Martínez, Pelletieri y Sand no están para marcar el ritmo pero si para aportar su experiencia y calidad técnica. Y el otro Almirón, Miguel, la joya, y también el chico Marcelino Moreno, que completan la orquesta, son muy buenos solistas pero no están para agarrar la batuta. En la suma de todos estos datos, algunos parciales, otros mínimos, pero todos reales y objetivos, se puede encontrar otra explicación acerca del bajón general del equipo.

El Pepe, en el momento de desconocer a Jorge Almirón
Parte de la tribuna adhiere a otra sentencia: “Nos agarraron la mano. El técnico va a tener que cambiar. Hay que inventar otra cosa” dicen muchos granates de todas las edades, con cara de chicos que se enteran que los Reyes son los padres. ¿Qué significa que nos agarraron la mano? ¿Que hay que pegarle de punta? No señor, hay que volver a hacer lo que ya supimos hacer. Porque todos nuestros rivales nos juegan concientes de enfrentar al mejor, al que viene de consagrarse como uno de los más brillantes campeones de la historia del fútbol argentino. Si conocimos la gloria jugando la pelota al pie y ejerciendo neto dominio sobre todos los adversarios que enfrentamos, si fuimos el equipo más ofensivo y ahora no lo estamos haciendo igual de bien, tendremos que trabajar un poco más. Si el juego que supimos conseguir no está saliendo no es únicamente virtud del rival, es también por falta de precisión nuestra, por falta de movilidad, de oferta de recepción, de sacrificio. Es decir, falta de convicción, cierto desinterés, algún aburguesamiento o algún otro tipo de malestar que el cuerpo técnico y cada uno de los futbolistas, pero sólo los que sumen, tienen que superar para volver a ser los mejores

Nadie puede discutir la impresionante influencia del Pepe Sand en la conquista del último campeonato, ni su gran actuación en el Apertura 2007, en ambas goleador del equipo y del torneo. Dicho esto, es claro que Almirón, que nunca lo tuvo entre sus preferencias, conciente de la situación económica del club aceptó su incorporación pensando que con su experiencia podía sumar. La conducción fue quien lo contrató porque en enero de este mismo año no había valores para vender ni dinero para comprar, y el déficit comenzaba su cuenta regresiva a los números en rojo. Así fue que luego de una sorprendente perfomance en Aldosivi, el Pepe, el mismo que siempre se descolgaba con pretensiones imposibles, esta vez sintió sinceras nostalgias de la idolatría e hizo todo lo posible para volver. El puesto se lo ganó en la red, y Almirón se lo concedió a regañadientes, porque los aportes del Pepe, de no ser por las conversiones, nunca se ajustaron a las pretensiones del entrenador, quien en ofensiva apuesta al quiebre en velocidad, virtud que el goleador granate nunca tuvo. El técnico -y según cuentan también parte del plantel- se quedaron con la sangre en el ojo con el correntino. Y como sus goles no volvieron a llegar, Almirón decidió sacarlo del equipo estando abajo en el marcador. Lo hizo en el segundo tiempo de la revancha contra Independiente, y también lo reemplazó el sábado ante Unión. Se advierte una tensa calma, diría un narrador mediocre.

Si la caída ante Independiente dolió, la derrota ante Unión aumentó las dudas de los simpatizantes. El hincha Granate sigue aportando su aliento y brindando su respaldo. Es mucho lo logrado y mucho hay por defender. La Copa Argentina es un torneo que termina pronto y que se puede ganar, siempre y cuando en pocos días Lanús recupere la memoria y vuelva a vencer a Boca, partido a jugarse el miércoles 28 de septiembre en Mar del Plata, un choque clave al que ambos equipos llegan golpeados. Pero antes, este domingo a la hora señalada por Angelici, ambos en condición de local, enfrentarán a equipos que no impresionan demasiado: Boca recibirá a Quilmes y Lanús a Aldosivi, ambos resultados, sobre todo en caso de ser negativos, influirán en los protagonistas de manera diferente. Almirón lejos está de ser cuestionado, tiene mucho crédito a favor, y Guillermo, que nunca desde que llegó le encontró la vuelta, y que no parece contar con el aval de Tevez, quedaría  demasiado cerca del precipicio. Se vienen instancias muy interesantes para seguir bien de cerca.


Marcelo Calvente

jueves, 1 de septiembre de 2016

La vigencia del campeón

El reinicio de la competencia del segundo semestre de 2016 resultó muy auspicioso para Lanús. Es cierto que las opacas actuaciones ante San Martín de Formosa y Patronato de Paraná, sendas victorias ajustadas, indispensables para avanzar por la Copa Argentina, y la sobrenatural derrota en Arias y Guidi ante Independiente en el partido de ida por la Copa Sudamericana dejaron algunas dudas, que la victoria ante Boca por la primera fecha del torneo argentino disipó. Feliz por el triunfo, el Grana llegó al breve receso de dos semanas muy desgastado por el esfuerzo de jugar dos partidos en cuatro días a esta altura de la competencia. Es difícil discutirlo: despachó en fila a San Lorenzo, a Racing, ambos por un título, y ahora a Boca, y pese a que aún no logró determinar el reemplazante de su marcador central, Gustavo Gómez, emigrado al fútbol italiano,  Lanús sigue siendo el mejor equipo del fútbol argentino y dispone de esta pausa para seguir ajustando cosas y tratar de extender su presente al plano internacional, cuando el 14 de septiembre dirima el pase de ronda por la Copa Sudamericana en Avellaneda y contra Independiente con la obligación de remontar un 0-2 en contra.

Lanús ganó el último torneo local jugando un excelente fútbol, y quedará en la memoria colectiva como uno de los más brillantes campeones de la historia, como Huracán del 73,  San Lorenzo del 68 o el Racing de José, por citar algunos. Lo logró con un armado austero y silencioso de un entrenador que llegó en silencio y con mala prensa, como Jorge Almirón. Con un par de refuerzos que se convertirían en figuras fundamentales, como José Luis Gómez e Iván Marcone, el entrenador apostó al toque y la pelota al pie, y logró las mejores versiones de Monetti, Braghieri, Velázquez, Román Martínez, el Laucha y Miguel Almirón, un equipo que convirtió al Pepe Sand en el goleador del torneo con 22 anotaciones. El análisis uno por uno abruma: Lanús es un equipo conformado por enormes figuras, que trata de encontrar el defensor central derecho titular. El joven canterano Marcelo Herrera tuvo su chance, y cuando su rendimiento estaba en alza, un desgarro lo sacó de competencia por varias fechas. Ante Boca lo reemplazó Zurbrigger, y su actuación fue más que aceptable. Superando el mal trago de la derrota ante Independiente, Lanús le ganó a Boca sin atenuantes y debería arribar al receso pleno de entusiasmo, si no fuera que tendrá que lamentar por algunas semanas la ausencia de Lautaro Acosta a causa del desgarro que sufrió al marcar el gol del triunfo. Se trata de una baja muy sensible para el equipo, el “Laucha” es el máximo ídolo granate de  la era moderna, el único que sin declamarlo a los cuatro vientos, demostró su amor por los colores rechazando sumas millonarias para seguir vistiendo la camiseta que aprendió a querer desde niño. Todo lo demás, es sólo cháchara…

La victoria ante Boca marcó un salto de calidad para el equipo de Almirón, sobre todo por el poco tiempo transcurrido desde la derrota ante el Rojo. Boca llegó bien descansado, con Angelici y el Mellizo con la sangre en el ojo por lo de Gustavo Gómez, el jugador que  quisieron birlarle a Lanús y no pudieron. Necesitaban la victoria, pero una vez más, el Grana demostró estar un escalón arriba. La buena actuación del pibe Marcelino Moreno, al que el entrenador fue llevando de a poco, permite suponer que será el reemplazante temporario del Laucha y tendrá la posibilidad de confirmar sus condiciones. Lanús volverá a la competencia el sábado 10 de septiembre, cuando visite a Olimpo. El mismo día, Independiente recibirá a Godoy Cruz. Y cuatro días después será la revancha entre el Rojo y el Granate en Avellaneda, con dos goles de ventaja para el local. Los rendimientos de uno y otro hacen suponer que nada está dicho, y que será el trámite del partido lo que influya en el resultado final. Si Lanús se pone en ventaja, el silencio del estadio y el nerviosismo de su gente pesarán sobre el ánimo de los futbolistas de Independiente. Al finalizar el partido con Boca todo era optimismo, hasta que apareció el Pepe Sand frente a los micrófonos.

Después de la pésima actuación de Sand ante Independiente, y teniendo en cuenta las pocas horas entre uno y otro partido, el entrenador de Lanús decidió que el goleador no formara parte del once titular ante Boca y lo destinó al banco de suplentes. En su lugar jugó Brian Montenegro, aquel que había convertido el gol de la victoria ante Racing. Y a decir verdad, Montenegro tuvo su noche negra. Primero erró un penal, y en seguida su desaliento lo sacó del partido. A los 4 minutos del segundo tiempo fue reemplazado por el Pepe Sand, que jugó muy bien, y a punto estuvo de marcar. Fue en la jugada del gol: estrelló contra el primer palo un remate corto, pisando el área chica, luego del desborde de Moreno, que finalmente el Laucha capturó y transformó en victoria. Todo pum para arriba. Pero a la hora de las notas, cuando no, el Pepe Sand, declaró a todos los medios su contrariedad por no haber sido de la partida, cuestionando la decisión del técnico campeón, faltándole el respeto a todos sus compañeros y directamente pasándole por encima con un camión a su reemplazante, el Brian, en su hora más triste. Con compañeros así, el espíritu de equipo, virtud indispensable para las grandes conquistas, corre serio peligro.

En la cuestión tomaron partido el capitán, Maxi Velázquez, y el presidente del club, Nicolás Russo. Ambos seguramente habrán tratado de poner paños fríos. Lo discutido no trascendió, pero es indudable que el entredicho estará presente en la cabeza de Almirón cuando tenga que tomar determinaciones respecto del veterano futbolista. Lamentablemente, hasta ahora Sand no convocó a la prensa en la sala de conferencias del club para pedir disculpas por su desatino. Según parece, eso no va a pasar. Jorge Almirón tendrá que demostrar que además de un gran entrenador, es una persona capaz de pilotear en la tormenta y tomar las mejores decisiones para que nada se interponga ante el desafío de conquistar alguno de los torneos que están en juego, y así escribir en la historia del club otra marca jamás pensada: tres títulos en un año. ¿Y porqué no cuatro? Jugando así, y si la suerte acompaña, todo puede ser.

Marcelo Calvente



domingo, 17 de julio de 2016

La tarde que Lanús enfrentó a Piraña

Curiosa es la historia del Club Atlético Piraña, nacido en 1942 en el corazón de Pompeya, en la calle Famatina, entre casonas, conventillos y galpones donde aún sobrevive la sede y la vieja cancha de medidas antirreglamentarias. Allí supo forjar un relieve futbolístico durante dos décadas de participación en las ligas independientes. Vaya uno a saber cómo, Piraña consiguió lo más difícil de lograr por aquellos años de explosión futbolera: junto a otros seis clubes, entre ellos Arsenal de Sarandí y Villa Dálmine, obtuvo la afiliación a la AFA para disputar el torneo de la división Aficionados de 1961. Humilde entre los más humildes, sólo entre 1964 y el 69, con la aparición de Héctor Yazalde,  Piraña estuvo cerca del ascenso. A partir del año 1970 el equipo de Pompeya tuvo que luchar por mantener la categoría, y muchas veces esquivó milagrosamente la tan temida desafiliación de una divisional cada vez más competitiva.

Sin embargo en 1978, y de manera insólita, casi milagrosa, Piraña vivió su hora más gloriosa: en un torneo que contó con 30 participantes, divididos en tres zonas de 10 equipos, fue uno de los quince clasificados a la rueda final por el ascenso, los cinco primeros de cada zona. Todo milagro tiene su explicación; en medio de la competencia se denunció a un equipo que no cumplía el artículo 241 de la reglamentación de la divisional, que impedía poner en cancha más de tres jugadores mayores de 23 años. La investigación se profundizó, y finalmente 14 de los 15 equipos que participaron de la ronda final fueron sancionados. Las quitas de puntos fueron determinantes. Gracias a esas sanciones, Piraña, el único equipo que no trasgredió la regla, vivió su cuento de hadas: terminó puntero con 19 unidades, la misma cantidad que Justo José de Urquiza, que había recibido la sanción menor: apenas 3 puntos de descuento. Lo dirimieron en una gran final jugada en cancha de Argentinos el 15 de enero de 1979, donde Piraña se impuso por 4 a 1 y obtuvo la mayor conquista de su breve existencia: Campeón de Primera División “D” y ascenso a la “C”, donde jugará en 1979 por primera y única vez.

En sentido contrario venía el club Lanús, una de las 18 entidades fundadoras del profesionalismo, con un bien ganado prestigio por su estilo de juego ofensivo y un reducto difícil, atributos suficientes como para afianzarse como equipo de primera división durante los años 30 y 40. El elenco Granate perdería la categoría por vez primera recién en el año 1949 víctima del mayor despojo de la historia del fútbol patrio, cuando ya casi todos los chicos, incluidos Vélez y los equipos rosarinos, habían mordido el polvo del descenso a la “B”. El retorno fue inmediato, y significó el inicio de la construcción de un representativo que pasó a la historia como el más lujoso, desplegando un fútbol de galera y bastón que conquistó la simpatía de la mayoría los espectadores porteños: Los Globetrotters, aquel elenco maravilloso que no pudo ganar el torneo de 1956, aquellos grandes jugadores que no pudieron obtener la gloria que merecían.

En 1961 Lanús descendió por segunda vez, y en esta oportunidad el retorno le demandaría tres años en la “B”, hasta 1964, cuando consigue volver a la categoría de privilegio con otro equipo para el recuerdo: Los Albañiles, por Silva y Acosta, los constructores de las famosas paredes que los convirtieron en una dupla de leyenda. En 1970 Lanús volvió a la “B”, en el 71 ascendió, en el 72 volvió a descender, y después de varias finales perdidas consiguió retornar a la división mayor en 1976 con otro equipo excepcional conducido por José Luís Lodico, el último centrojás granate. A esa gran conquista le sucedió la caída estrepitosa. En 1977 Lanús se va a la “B” en una dramática e inolvidable definición por penales ante Platense en cancha de San Lorenzo. Y en la misma cancha, un año después, bajaría otro escalón al perder otra final, ésta vez ante Villa Dálmine. Fue en 1978, el año del Mundial, Lanús se fue a la “C” y la noticia sacudió al fútbol argentino.

Los caminos de Lanús y Piraña se cruzaron por vez primera el 5 de mayo de 1979 en cancha de Huracán, donde Piraña asumió en condición de local el partido más importante de corta existencia. Nunca había jugado ni volverá a jugar con un rival de semejante tamaño. El Grana había tocado fondo, y el sorprendente crecimiento de Piraña, de manera simultánea, encontró su techo. Lanús había formado un equipo con hombres experimentados en la divisional “B” pensando que el retorno se daría de manera natural, por el peso de la camiseta y de la historia, y pronto comprendió que nada sería tan sencillo. Algo parecido pero en sentido adverso le pasó a Piraña, que mantuvo el equipo que había logrado el ascenso, y pronto comprendió que el sitial le quedaba demasiado grande. Su campaña lo dice todo: apenas 2 victorias y siete empates con 29 derrotas, muchas de ellas por goleada, los números elocuentes que lo devolvieron a la “D”.  Cuando se volvieron a ver las caras en la cancha de Lanús, por la ronda de las revanchas, todo estaba más que encaminado para ambos. El local no logrará darle alcance al Deportivo Español, que lo pasó en el tramo final, consiguió el ascenso con justicia, y Piraña se despidió de la “C” para siempre.

El tiempo puso las cosas en su lugar. Para Lanús, el choque con Piraña simboliza la dimensión de la caída, pero también el punto de partida de una esforzada y sorprendente recuperación institucional, aunque le demandará 12 años su vuelta a la primera división. En la actualidad es uno de los animadores del fútbol argentino y de las máximas competencias internacionales, y en los últimos 20 años obtuvo dos títulos locales y dos continentales. Para Piraña, haber enfrentado a Lanús sintetiza la dimensión de una hazaña deportiva lograda en circunstancias curiosas, que se truncó cuando la carroza se convirtió en zapallo y todo volvió a su lugar. En 1980, Piraña jugó nuevamente en la “D”, salió último en la tabla y perdió su afiliación. Nunca más volvió a la órbita de la AFA. En los últimos 15 años dejó de funcionar normalmente, padecimiento habitual en las instituciones barriales. Sus instalaciones fueron ocupadas por bandas dedicadas a comercializar drogas. Luego de un procedimiento policial, el lugar fue clausurado. En 2014 socios y vecinos lograron la normalización institucional, y en la actualidad siguen luchando para recuperar su sitial en el corazón de Pompeya.

Aquel furtivo encuentro entre Lanús y Piraña, uno sintiendo el estrépito de su caída y el otro celebrando su suerte ante el precipicio, está marcado a fuego en las historias de ambas entidades. Y hoy, que todo los separa, los une la singularidad y el dramatismo con el que ambos clubes han transitado sus respectivas existencias.  

Marcelo Calvente



viernes, 24 de junio de 2016

Sufrir, celebrar y seguir soñando

La gestación del inolvidable Lanús Campeón de Jorge Almirón no fue un lecho de rosas para los hinchas granates. Fueron seis meses de sentimientos contradictorios. Al principio pesimistas de cara al futuro, no había demasiada confianza en el nuevo entrenador, aunque las victorias se acumulaban aún antes de empezar a jugar bien. Hasta la 5ª fecha, el equipo de Almirón siempre lo intentó aunque no siempre logró, no obstante le alcanzó para agarrar la punta con cuatro victorias consecutivas y el empate en San Juan. Por la 6º, en Arias y Guidi, Lanús aplastó a Newell’s con una lección de fútbol bien jugado, firme defensivamente y profundo en ataque. Fue la primera vez que se plasmó en el terreno lo que el DT y los jugadores venían intentando. El buen andar se mantuvo pese a la derrota en Avellaneda ante Racing. Con la seguidilla de triunfos que siguió a esa caída, la gente de Lanús empezó a confiar en el equipo, a ilusionarse con que ésta vez sí, el título estaba más cerca que nunca.

Superando a todos los rivales que enfrentó, el Grana se clasificó a la final dos fechas antes del cierre, y mientras no se definía el adversario, en Lanús volvió la tensión. Cuando se supo que el rival sería San Lorenzo, una buena parte de los hinchas se dejó ganar por la inquietud. De perjuicios y despojos, los Granates saben de sobra. La angustia se terminó cuando la pelota empezó a rodar por el césped de la cancha de River, y Lanús empezó a construir su tarde de gloria, la mejor actuación colectiva y la más notable victoria de su historia centenaria, cuatro a cero sobre el equipo del Papa y de Tinelli, vuelta olímpica en Núñez y celebración en el Obelisco. Ésta vez sí, con el reconocimiento de todos, con amplia cobertura de la prensa especializada, con el renovado fervor de su parcialidad cada vez más numerosa y cada vez más exigente, la ciudad de Lanús vivió su merecida fiesta por la obtención de la cuarta estrella, esa que tanto se venía postergando.

El campeonato se terminó y la borrachera pronto se fue disipando. Enseguida llegó la Copa América, también la Copa de Europa, pero el hincha granate, con la vara de la exigencia demasiado alta, no se termina de enganchar con el juego que se despliega. Quiere que vuelva la competencia local, y mientras espera, mira de reojo las noticias que siempre animan los recesos, el famoso mercado de posibles pases, campo orégano para las operaciones de prensa que llevan a cabo sistemáticamente los periodistas de los medios nacionales, a veces de manera descarada. El hincha de Lanús no tiene respiro. La fiesta pronto dio lugar al sufrimiento. El primero en encender la alarma, cuando no, fue el más idolatrado de sus futbolistas, el Pepe Sand, que en el mismo terreno de juego, minutos después de obtenido el campeonato, deslizó que su continuidad estaba en duda y que la culpa era de algunos dirigentes. De ahí en más, las pálidas se sucedieron una tras otra. El que la siguió fue Román Martínez, que dice que quiere firmar un mejor contrato y que escucha ofertas. Después apareció Iván Marcone, que ante la pregunta cómplice dice que siempre fue hincha de Independiente. Señales de humo, intentos unilaterales demasiado obvios. Y algunas noticias parecen en joda: dicen que se llevan al controvertido Junior Benítez, el mismo que hasta no hace mucho tiempo estaba en la mira implacable de la mayoría de sus hinchas, según parece lo quiere uno de los grandes de Portugal, nada menos que el Benfica, y de concretarse la operación, sería a cambio de una suma cercana a los tres millones de dólares. Sí, ¡por Junior! ¿Quién lo hubiera dicho? Por ahora, es todo chamuyo. Una muestra de lo mucho que falta para que se active el mercado son las pocas operaciones de relevancia que se han concretado hasta el momento.

Los ojos de los dirigentes y representantes del primer mundo están puestos en la competencia europea, y apenas si miran de reojo la Copa América. Recién a partir de cuartos, cuando empiezan los partidos eliminatorios, suelen prestarle mayor atención. Lanús tiene tres de sus mejores valores jugando en Paraguay, pero lamentablemente el equipo guaraní no logró clasificar a cuartos, es decir, esos futbolistas no pudieron cotizarse como se esperaba. Pero ojo, Paraguay tiene un panorama complicado para llegar al próximo mundial y acaba de ser despedido su entrenador, Ramón Díaz. Y según informa el diario Olé, el director de selecciones de Paraguay, Miguel Figueredo, confirma desde Asunción que Jorge Almirón está en la lista de probables reemplazantes. Eso sí es para preocuparse. Si bien los dirigentes de las asociaciones nacionales suelen buscar entrenadores con más renombre internacional, no hay que ser muy inteligente para saber apreciar lo hecho por Almirón en Lanús: en apenas seis meses logró aplicar con notable acierto un esquema táctico revolucionario que lo llevó a consagrarse holgado campeón, que hasta hoy nunca fue superado y que dejó claramente un escalón debajo a todos los rivales que enfrentó, incluso hasta los más encumbrados. Y además lo dicho: tres de los mejores futbolistas paraguayos están a sus órdenes en Lanús

Pronto comienza la Copa Sudamericana, y si no ocurren circunstancias irreversibles, como ser ofertas millonarias irrechazables o incorporaciones fallidas, el equipo granate mantendrá su potencial y será animador principal de la competencia, teniendo como adversarios más poderosos al Atlético Nacional de Medellín, a Emelec de Ecuador, y tal vez a alguno de los equipos brasileños y mexicanos. Esta Copa, la segunda en relevancia a nivel continental, es una buena oportunidad para ver si aparece un equipo que pueda superarlo. Por ahora, con la idea de Almirón y con estos mismos futbolistas, Lanús tiene chapa como para afrontarla con optimismo, y también la Copa Libertadores que disputará durante el primer semestre del 2017. Y el hincha de Lanús, después de tanto sufrimiento, tiene todo el derecho a soñar con ganarla, y luego viajar a Japón para jugar por la obtención de la Copa Mundial de Clubes Campeones.

Marcelo Calvente

miércoles, 1 de junio de 2016

Apuntando a Japón

Las imágenes de fin de mayo son muy fuertes: 30.000 granates desbordando de entusiasmo, copando medio Monumental, la cobertura periodística acorde a un partido tan trascendental, y la goleada aplastante, pocas veces vista superioridad tal en un partido decisivo de este fútbol argentino cada vez más parejo. Las redes sociales reflejan el sentir popular de los simpatizantes de los demás equipos: Lanús es un gran campeón, es el mejor elenco argentino, por lejos el que mejor juega. Imágenes del 4 a 0 final que reflejan la superioridad que el equipo de Almirón, en mayor o menor medida, impuso sobre el resto de sus oponentes, sobre todo cuando pudo alinear a sus mejores futbolistas.

Hay que volver al principio para dimensionar correctamente este final impactante de semestre. Con una unidad política atada con alambre, Lanús arrancó el año sin deudas pero sin plata, cosa que solo los socios más cercanos intuían. La comisión directiva entrante lo explicó con su primera medida: no renovación del contrato de los mellizos, llegada de Jorge Almirón, bueno y barato, según sugirió de maneras varias Nicolás Russo. Apenas cinco refuerzos logrados sin dinero en efectivo, tres de ellos serán fundamentales para potenciar un plantel devaluado por las derrotas y el desequilibrio en el juego: el lateral derecho José Luis Gómez; el volante central y conductor Iván Marcone, y el milagro del Pepe Sand en su última y definitiva versión, la mejor de todas. Con la premisa inalterable de jugar la pelota al pie, sorteando con fortuna algunos errores cometidos durante los reñidos tres primeros partidos, el equipo de Almirón construyó una campaña inédita en la historia del club, jugando seguramente el mejor fútbol de una vida repleta de juego ofensivo y vistoso. El país entero, en algunos casos con sorpresa, así lo reconoce.

Los granates de ley lo disfrutamos no sin temor, y holgadamente llegamos a la definición con la cruz de las últimas cinco finales perdidas de manera consecutiva por Guillermo, al que agradecidos por el título obtenido en 2013, despedimos como se despide a un campeón. Para el recién llegado hubo mucha más cautela. La ilusión fue creciendo a fuerza de victorias, siete de ellas consecutivas, hasta la penúltima fecha, cuando ya clasificado finalista, empató en La Paternal con equipo alternativo y postergó por una semana la agonía de Argentinos. Cuando volvió a alinear a sus mejores once para enfrentar al ganador de la otra zona, San Lorenzo, sin la inexplicable presencia de Mouche y con la sorpresiva y poco confiable inclusión de Junior Benítez en su lugar, el cambio potenció a un equipo que llegaba descansado, y que superó con baile a un rival agotado y disminuido por la ausencia de Ortigoza, la pausa y la claridad que su técnico no pudo reemplazar.


La exhibición Granate en un partido de tamaña trascendencia lo pone en la elite de América, candidato natural a ganar la Copa Sudamericana que se jugará a partir de agosto, y también en la mira ávida de figuras de los grandes clubes del primer mundo. El desafío que Lanús tiene por delante es vender sólo lo necesario, y ante lo inevitable, lo más difícil: remplazar bien a los que se irán, esta vez con un poco más de aire financiero. Todo esto logró Nicolás Russo en estos seis meses, desde que fue llamado de urgencia para frenar el descalabro que dejó la gestión de su antecesor, te guste o no, haciendo equilibrio de una unidad endeble, pero dispuesto a recuperar la antigua solidez.

Las imágenes son muy emotivas y se viralizan en los medios modernos. La multitud en las tribunas de River, las caravanas de ida y de vuelta al Monumental, el obelisco copado por los hinchas granates. El reconocimiento de todos, y la ilusión de que esas imágenes no se conviertan en un recuerdo. Que abran un álbum con muchas hojas por llenar ahora nomás: la Copa Sudamericana junto con el nuevo torneo local, la Libertadores que jugará en el primer semestre del año que viene, a la que clasificó con el objetivo de ganarla y acceder al mundial de clubes, con la ilusión de volver a Japón, o adonde sea que lo convoque la FIFA, a disputarse en diciembre 2017.

Marcelo Calvente


martes, 17 de mayo de 2016

Pensando en el futuro



Sin jugar en el nivel que lo venía haciendo, ya clasificado a la final, Lanús empató en un tanto con Argentinos en La Paternal por la anteúltima jornada, y con esa igualdad culminó la seguidilla de siete triunfos consecutivos s entre la 8ª y la 14ª fecha del torneo de Transición 2016, una marca inusual en un fútbol tan competitivo como el nuestro, lograda con un armado futbolístico conducido por una nueva comisión unitaria presidida por Nicolás Russo, con Jorge Almirón al frente del plantel.

Almirón había fracasado en Independiente a fines de mayo de 2015 y desde entonces nunca fue mencionado como posible reemplazante de los varios entrenadores que fueron despedidos durante ese tiempo, ni se escuchó hablar de él. Llegó en silencio, firmó un contrato austero, convencido de que Lanús era el club ideal donde poner en práctica su idea de juego. Con más promesas que dinero, el Grana incorporó a José Luis Gómez, Marcone, Mouche, Colotto, Pelletieri y Sand, y crease o no, logró armar el mejor equipo del fútbol argentino de hoy. No lo digo yo, lo dicen los números: la valla menos vencida, recibió apenas 7; el equipo más anotador (27); el jugador más desequilibrante: el Laucha Acosta, y el goleador del torneo, el Pepe Sand y su cinematográfico retorno, 14 conquistas en 15 partidos, su carrera deportiva pide a gritos una true history, otra página gloriosa de las tantas que habitan en las entrañas del club Lanús con sus novelescos ciento un años de vida, la historia de amor entre un goleador y el club que necesita para ser feliz, que está a punto de culminar de la mejor manera.

Curiosa es la trama. El Pepe ésta vez sí que volvió por amor a la camiseta, con menos exigencias, conciente de la situación económica del club donde había logrado su techo en 2007, donde fue ídolo y figura del Lanús campeón del Apertura de ese año, siendo además goleador absoluto de los torneos Clausura 2008 y Apertura 2009. Había llegado en junio de 2007 a los 27 años luego de un recorrido irregular por varios clubes, y se fue  dos años después por una millonada para Emiratos Árabes. Las vueltas de la vida: después de otro largo y variado periplo de nulo brillo deportivo que duró seis años, cuando parecía que su carrera se terminaba, un buen paso por Aldosivi lo puso en la vidriera. Por esas cosas del destino, lo trajo el mismo dirigente que, ante cada posible retorno que se frustró a causa de las exigencias desmedidas del representante del futbolista, tuvo que pagar el costo político por no ceder. Ni vencedores ni vencidos, al final el Pepe volvió, rindió mucho mejor de lo esperado, y todos felices.

Lanús había ganado sus tres primeros compromisos con poco fútbol pero con mucho sacrificio, y con lo que el Laucha y el Pepe pudieron lograr en el área de enfrente. Según Jorge Almirón: “El peor partido nuestro fue en cancha de Témperley, por la tercera fecha. Esa tarde, cuando todavía estábamos empatados en cero, Monetti resbaló con la pelota y pudo ser gol. Si perdíamos por esa jugada la gente se iba a impacientar, y con menos respaldo, salir jugando nos iba a costar mucho más, sobre todo de local”. Ante Atlético Tucumán su equipo mejoró bastante y ganó con justicia. Y en San Juan, con un parcial de igualdad en dos, Aguirre se fue expulsado a 23 minutos del final, y el empate parcial pasó a ser un buen resultado. En la sexta fecha, ante Newell’s y en La Fortaleza, apareció el funcionamiento que el equipo estaba buscando: sin tirar pelotazos frontales, intentando siempre salir jugando la pelota al pie, proyectando a los laterales para imponer superioridad en el medio, y tratando de armar los ataques con paciencia, intentando de generar el hueco para llegar con pelota dominada al área rival. Fácil de explicar, pero difícil, muy difícil de implementar de manera exitosa en un fútbol tan urgente de resultados como el argentino. Para jugar así hay que tener un público sabio y comprensivo como un monje oriental, cuya paciencia infinita le permita saber esperar, o como le sucedió a Lanús, que directamente arrancó ganando con o sin los méritos suficientes mientras buscaba imponer la idea del entrenador, diametralmente opuesta a la de su antecesor. La enorme victoria sobre Newell’s encendió la esperanza granate.  

Sin embargo siete días después, el equipo de Almirón, aunque volvió a jugar bien,  sufrió su única derrota en el torneo en Avellaneda ante Racing y a causa de dos errores defensivos. La senda decisiva la tomó a partir de la 8ª fecha, y desde entonces hasta el empate de ayer en La Paternal, ganó todo lo que jugó. Arrancó derrotando claramente a Boca, un partido de enorme repercusión, y luego a Unión, Banfield, Rafaela, otra vez Banfield, Tigre y Aldosivi, una brochette de siete victorias al hilo que lo consagró finalista con dos fechas por jugarse, mientras Godoy Cruz y San Lorenzo deberán luchar hasta la jornada de cierre para obtener el derecho a enfrentar a Lanús.

La inédita circunstancia de haber clasificado a la final de manera anticipada fue el principal escollo -pero no el único- que el Grana debió afrontar en La Paternal. Por un lado el campo de juego, además de ser muy chico, estaba en muy mal estado, como la gran mayoría de los terrenos argentinos, lo que dificultó notablemente el traslado del balón de un Lanús con muchos suplentes. Argentinos se jugaba la permanencia, en el minuto 3’ del complemento  recibió el gol de Velázquez, y de acuerdo al resto de los resultados que se daban en otros escenarios, estaba perdiendo la categoría. La desazón de sus hinchas ante el drama del descenso, un sentimiento que los viejos granates conocen muy bien, se trasladó al terreno, y gracias al permisivo Beligoy, los futbolistas locales recurrieron a un excesivo juego brusco que pudo ocasionar alguna lesión de gravedad. En ese contexto irregular, Colotto perdió increíblemente a Carlos Bueno en el área chica y el Bicho alcanzó el empate, que dadas las circunstancias, fue un buen resultado para ambos equipos.     

La increíble campaña pone al club Lanús frente a dos nuevos y ambiciosos objetivos, dos circunstancias que al comienzo del ciclo ni el hincha más optimista podía imaginar: en primer término, ganar la final y abrochar la esquiva cuarta estrella. Si todo transcurre sin sorpresas, Lanús debe ser el campeón, simplemente porque es el que mejor juega. Es necesario cerrar el semestre con el más que merecido título de campeón y terminar con la larga lista de finales perdidas. Las victorias deportivas, siempre, alimentan el fervor del hincha y el respaldo del socio. El segundo objetivo es el más importante, y a la vez el más difícil de conseguir: en lo posible sin desarmar el equipo y tratando de acertar en la elección de los reemplazantes, concretar un par de ventas relevantes y recaudar el dinero necesario para volver a poner al club en la ruta de la solvencia económica y la previsibilidad financiera. Si lo logra, volverá a instalarse en más alto nivel continental y será un gran candidato a obtener la Copa Sudamericana 2016 que se disputará durante el segundo semestre. Un objetivo nada sencillo, pero tampoco descabellado.

Marcelo Calvente



martes, 26 de abril de 2016

El tren de la ilusión



El fútbol, todos lo sabemos, es una caja de sorpresas. Y lo es a punto tal que Messi marcó su gol número 500, cifra hoy por hoy nada frecuente, y en esa misma noche el Barcelona perdió su tercer partido consecutivo por la Liga Española, cosa que tampoco suele ocurrir muy a menudo. Sabemos que con el pitazo inicial comienza una impredecible historia de 90 minutos donde todo puede suceder, una continuidad de circunstancias deportivas supervisadas por un reglamento inflexible en lo disciplinario aunque demasiado laxo en lo espiritual, cuya interpretación está cargo de un hombre vestido de árbitro que suele tender a los fallos compensatorios, siempre y cuando no se le de por el afano liso y llano. Un árbitro cuyas sanciones, sean correctas o equivocadas, suelen condicionar enormemente el curso normal de los partidos. Con esta lente, resulta interesante analizar la gran victoria Granate sobre Banfield por 2 a 0.  

Sabíamos de antemano el muy distinto presente futbolístico de cada equipo: el Grana marcha puntero absoluto, mientras el Taladro viene a los tumbos, golpeado por la dura derrota que hace apenas 15 días su clásico rival le propinó en Peña y Arenales. Sin embargo, y como suele ocurrir, al comenzar a rodar la pelota las cosas fueron muy parejas. Banfield salió a meter presión en campo rival, y logró dificultar el juego atildado de Lanús. La pelota se disputaba lejos de los arcos, en la zona de gestación, y cuando el local lograba hilvanar algo en ofensiva, la visita recuperaba y respondía con intenciones de armar la contra. En dos oportunidades, a los 15’ a y a los 17’, Marcone tuvo que cometer infracción para evitar dos réplicas peligrosas, y de manera tempranera dejó a su equipo con diez. Dicen los analistas de repeticiones de TV que en la segunda oportunidad no llegó a tocar a su rival. El árbitro marcó la falta que todos vimos, mostró la segunda amarilla y a llorar a la Iglesia. Con mucho por jugar, Jorge Almirón pierde a su jugador clave en lo que respecta al equilibrio. A barajar y dar de nuevo.

En inferioridad numérica, con Román Martínez ocupando el centro del campo y con Mouche volanteando por derecha, Lanús decidió esperar lo que pudiera construir el rival, y lo hizo en campo propio, con dos líneas de cuatro y el Pepe suelto arriba para tratar de capturar un balón y descargar para la llegada en velocidad de Acosta, Almirón y José Luís Gómez, virtual cuarto atacante del equipo de Almirón. Temerosos del poder de respuesta del local, a los jóvenes futbolistas visitantes le empezó a quemar la pelota. Advertido de la situación, Lanús le fue tomando la mano al partido, y a los 40’, el penal que le cometen a José Luis Gómez -¿fue adentro o afuera?- puso frente a frente a dos especialistas en la materia: el Pepe Sand para ejecutarlos, Hilario Navarro para atajarlos. Y como no pintaba ser una noche fácil para los Granates, Hilario se adelantó dos metros -a la vista del árbitro asistente ubicado sobre la línea de fondo para controlar que esa infracción no se cometa- y rechazó el remate poco eficiente del correntino. Reclamos, solamente los lunes por la mañana. Final del primer tiempo con empate en cero y a volver a barajar.

El paraguayo Ayala se tuvo fe y abrió el marcador
Si la presencia de Mouche es difícil de justificar cuando Lanús juega con once, con diez ya deja de tener sentido. Su lugar lo ocupó Ayala, que había entrado unos minutos ante Rafaela para mostrarle al entrenador que comprendía su idea. Entonces el esquema volvió a cambiar: Ayala se paró de “cinco” pegadito a la línea de cuatro para hacer la tarea de Marcone, y los tres volantes restantes -Acosta, Martínez y Almirón- dieron un paso adelante, y contaron con las proyecciones de José Luís Gómez y Maxi Velázquez. Así Lanús volvió a dominar y a sacar ventaja por las bandas, y Banfield apeló al retroceso absoluto como nunca en el partido. En eso estaba cuando Erviti fue expulsado por una mano que cuesta juzgar como intencional, pero que el propio jugador convalidó con sus ganas de dejar la cancha. En la reanudación de las acciones, toque de Maxi para un Ayala demasiado libre que no dudó y clavó un remate inatajable desde 30 metros. Iban 14 minutos, Erviti aún no había llegado a su vestuario, cuando el piso se le movió por el estallido de 30.000 gargantas. Todo estaba a pedir del Grana.

Pero en el fútbol no siempre ocurre lo que debería suceder. A la visita, ya sin empate que defender y con 30 minutos por jugar, no le quedaba otra que quemar las naves en busca del empate. Y como Lanús no pudo aumentar y tampoco defendió correctamente, en dos o tres oportunidades la valla de Monetti peligró, y aunque el arquero respondió con eficacia, una vez más su público tuvo que sufrir hasta el final. Cuando ya se celebraba, la alarma la encendió Junior Benítez, reemplazante del Pepe Sand, que a los 93’ cometió una falta de esas que no se debe cometer, el Taladro dispuso de una última pelota parada en tres cuartos, cerca de la raya de cal, y fueron a buscarla todos menos Hilario Navarro, que nada pudo hacer cuando después de dos cabezazos defensivos y de una inteligente salida de Velázquez para una corrida fulminante de Miguel Almirón, que cara a cara con el arquero definió de emboquillada y transformó la tensión del momento en delirio absoluto.

Los cinco puntos que sacó de ventaja sugieren que no hay manera de que Lanús, en lo que ya es la mejor campaña de su historia, no sea el finalista de la Zona B. De ser así, el título se definirá en 90 minutos, en terreno neutral y a todo o nada, una definición poco frecuente. Resta conocer el rival y el nombre del árbitro que tendrá a su cargo el partido, y ninguna de las dos es una cuestión menor. Pero es tanto el poderío exhibido por el equipo, es tan variado su juego y luce tan eficiente su entrenador, que después de las cinco frustraciones al hilo que siguieron a la conquista de la Sudamericana 2013, el pueblo Granate se subió al tren de la ilusión, en el que ya no hay lugar para viejos fantasmas, y de donde no piensa bajarse sin la cuarta estrella.

Marcelo Calvente